78 artículos

Anfibios

Los anfibios son animales que pasan una parte de su vida en el agua y otra en tierra. El primer anfibio que se conoce vivió hace por lo menos 400 millones de años. En esa época hubo grandes cambios en nuestro planeta, y uno de ellos fue que las aguas de los mares bajaron de nivel. Esto hizo que muchos animales que antes eran acuáticos salieran del agua y se convirtieran en anfibios. Se adaptaron a vivir en tierra, pero siguieron dependiendo del agua para muchas cosas, por ejemplo, para poner sus huevos y tener a sus crías. Los anfibios pasan la primera etapa de su vida en el agua. Durante esa etapa, su aspecto y sus órganos son muy diferentes de los que tendrán de adultos. En ese momento inicial de su desarrollo reciben el nombre de larvas o renacuajos. Los anfibios son animales vertebrados de sangre fría. Su piel es casi siempre desnuda, suave y húmeda. Además, posee muchas glándulas mucosas que, a veces, son venenosas. Los anfibios macho y hembra se diferencian, por lo...

Animales acuáticos

Los animales acuáticos son los que viven en el agua, tanto en el mar como en agua dulce de ríos, lagos, charcas?. Los peces son un grupo de animales completamente adaptados al medio acuático. Sin embargo en el agua habitan muchos otros animales, vertebrados e invertebrados, como las anguilas, las culebras de agua, los calamares, los pulpos, los cangrejos, las gambas, las estrellas y erizos de mar... Y también los animalillos microscópicos que forman el plancton marino. En el medio acuático también hay animales reptiles, como el cocodrilo, que aunque vive en tierra pasa gran parte del tiempo en el agua, o como la tortuga de mar. También hay mamíferos, como las ballenas y los delfines. Existe un tipo de animales, los anfibios, que mientras son crías solo pueden vivir en el agua y, cuando llegan a adultos, pueden hacerlo tanto en el agua como en la tierra. Las ranas y los sapos pertenecen a este tipo de animales. Hay animales, como las focas y los pingüinos, que comparten hábitos...

Animales del aire

Llamamos animales del aire a los que se desplazan volando. Estos animales tienen alas que son las que les permiten levantar el vuelo y mantenerse en las alturas. La mayoría de estos animales son aves, como las palomas, los gorriones, el águila o el cóndor, pero no todas las aves son animales del aire. Por ejemplo, los avestruces o los pingüinos son aves pero los consideramos animales terrestres porque no vuelan sino que se desplazan sobre el suelo. Hay otros animales, como los murciélagos, que son mamíferos y sin embargo pueden volar. También son animales del aire muchos insectos, como las mariposas, las abejas o las libélulas. El cóndor sudamericano es el ave voladora más grande del mundo: con sus alas extendidas mide más de 3 metros. Como el águila, forma parte del grupo de aves de rapiña, que son las que cazan animales para comer. Todas estas aves tienen buena vista (para detectar la comida desde lejos), garras fuertes (para atraparla) y pico afilado y ganchudo (para...

Animales Invertebrados

Son invertebrados todos los animales que no tienen esqueleto interno con columna vertebral. Es decir, los invertebrados son animales que no tienen huesos, por eso son de tamaño en general pequeño y suelen vivir poco tiempo. Son invertebrados animales tan variados como las mariposas, los escarabajos, las arañas, los gusanos, las lombrices, las babosas, los calamares, las medusas o las langostas. Hay muchas especies de animales invertebrados, que se clasifican en diferentes grupos y subgrupos, según las características de su cuerpo. Los invertebrados más numerosos en nuestro planeta son los que integran el grupo de los artrópodos, en el que están, por ejemplo, las arañas y los insectos. Otros grupos son los formados por los crustáceos y por los moluscos, aunque hay muchos más. Los insectos son animales invertebrados y pequeños que tienen 6 patas, 2 alas y 2 antenas. A veces las alas se han endurecido mucho o incluso faltan. Hay muchas especies de insectos y viven en todos los...

Animales terrestres

Los animales terrestres son animales que viven sobre el suelo firme de nuestro planeta. Los llamamos terrestres para distinguirlos de otro grupo de animales que viven en el agua, como los peces, y de otros que pasan mucho tiempo volando en el aire, como las aves. Los animales terrestres son muy diversos yse distribuyen por zonas muy diferentes del planeta. Hay algunos, como los jaguares, las anacondas, los pumas o los monos, que viven en las selvas. Otros, como las jirafas, los ñus, las cebraso los leones viven en las sabanas, lugares con vegetación baja, en los que hay muy pocos árboles y hace mucho calor. Otros viven en el desierto, como los camellos y los dromedarios, y otros habitan en las zonas polares, donde todo es hielo y hace mucho frío, como los osos polares o los zorros árticos. La ardilla es un animal pequeño que va saltando de árbol en árbol. ¡Es una verdadera acróbata!. Su cola es casi tan larga como su cuerpo y su cabeza juntos, y le sirve para mantener el...

Animales vertebrados

Los vertebrados son animales que tienen un cráneo que protege el cerebro y un esqueleto interno de huesos o de cartílagos, formado por la columna vertebral y el resto de los huesos. Los seres humanos somos animales vertebrados. El cuerpo de los vertebrados está dividido en tres partes: cabeza, tronco y cola. Del tronco salen las extremidades, que pueden ser de diferentes formas. Por ejemplo, patas, aletas o alas. Hay algunos vertebrados, como las serpientes, que carecen de patas. La cola puede ser muy larga y evidente, como la del zorro, muy corta, como la del ciervo, o inexistente, como en el caso de la rana y el sapo o del ser humano. Los animales vertebrados se dividen en cinco grandes grupos: mamíferos, reptiles, anfibios, peces y aves. Los mamíferos son animales cuyas hembras poseen mamas por las que sale la leche con que alimentan a sus crías. Además, en la mayoría de las especies las crías nacen del vientre de las mamás. Son vivíparos. Suelen tener cuatro patas y el...

Articulaciones

Las articulaciones son el lugar donde se unen los huesos en el cuerpo. Gracias a ellas podemos mover los huesos del cuerpo: la articulación del hombro permite mover el brazo hacia atrás, hacia delante y hacia los lados; las articulaciones del codo y de los dedos nos permiten doblarlos y estirarlos, las articulaciones de la rodilla y el tobillo nos permiten mover los huesos de la pierna y andar, saltar, correr... Hay articulaciones, como el codo o la rodilla, que permiten grandes movimientos a los huesos; se llaman móviles. Otras, como las de los huesos de la columna vertebral, solo permiten movimientos pequeños; se llaman semimóviles. Las que no permiten ningún movimiento porque están pegadas, como las de cráneo, se llaman fijas. Las articulaciones, los huesos y los músculos forman el aparato locomotor. Las articulaciones, además, nos protegen de sufrir algunas lesiones en los huesos, ya que recubren los extremos de los huesos con una sustancia blanda y acolchada llamada...

Atmósfera y aire

Se llama atmósfera a la capa gaseosa que envuelve la Tierra. Está formada por el aire, una mezcla de gases que las personas, las plantas y los animales necesitan para vivir. La atmósfera es un espacio preparado para que haya vida. Retiene el calor del Sol y atenúa los cambios de temperatura, de manera que los seres vivos pueden soportarlos. Además, protege al planeta de las radiaciones que proceden del espacio. Ningún otro planeta del Sistema Solar tiene una capa de aire parecida, de un grosor comparable, que permita el desarrollo de la vida. En la atmósfera están contenidos los gases necesarios para que prosperen los seres vivos. Estos gases intervienen en los procesos de la respiración de plantas y animales y de la fotosíntesis en las especies vegetales. El aire atmosférico es una mezcla gaseosa formada sobre todo por dos gases: nitrógeno (en un 78% del total) y oxígeno (aproximadamente, un 21%). También existen otros gases en el aire, en mucha menor proporción pero cuya...

Desierto

Se llama desierto a una extensión de terreno, más o menos grande, en la que apenas llueve y la vegetación es muy escasa. Los desiertos cubren gran parte de nuestro planeta. Los hay cercanos a las costas, como el desierto de Atacama, en Chile, que es el más seco de la Tierra, y en el interior de los continentes, como el desierto del Sahara, en el norte de África, que es uno de los más grandes del mundo. El suelo de los desiertos puede estar formado por piedras y rocas o por grandes extensiones de arena, y su característica más notable es la aridez. Los desiertos se forman cuando se combinan durante mucho tiempo varios factores:. la continuada escasez de lluvia y el aumento de la evaporación, que disminuyen la humedad en general;. la destrucción de los vegetales que cubren el suelo y. la erosión del terreno por la acción de la temperatura, la desaparición de las plantas, el viento?. Cuando todas estas circunstancias se dan juntas durante muchos años, se acaba formando un...

El agua

El agua es un líquido imprescindible para la vida de las personas, los animales y las plantas. Hasta donde sabemos, nuestro planeta es el único que tiene vida, y eso se debe a que tiene agua. El agua pura es transparente y no tiene color ni sabor. Porque todos los seres vivos la necesitamos. Las personas necesitamos beber agua con frecuencia para no deshidratarnos. Si una persona no bebe suficiente agua puede enfermar y morir. El agua que sirve para beber se llama agua potable. Las plantas y los animales también deben beber agua. Las plantas la beben de la tierra a través de sus raíces. Cuando la tierra no tiene agua, las plantas se marchitan y mueren. Si una tierra no tiene agua nunca, no se puede plantar nada en ella, no crece nada y los animales que viven de estas plantas se quedan sin alimentos. Además hay muchos animales que viven en el agua, como los peces, los corales, las medusas o los delfines; y también plantas, como las algas o los nenúfares. Si el agua desaparece...

El bosque

Un bosque es un lugar donde abunda la vegetación, con hierba, plantas, árboles y arbustos de todo tipo y tamaño. Los árboles en los bosques suelen estar muy juntos. A veces lo están tanto que sus copas se unen por arriba formando una especie de tejado que no deja pasar bien los rayos de sol. Además de los árboles, en los bosques suele haber arbustos, que son plantas fuertes y robustas, de tamaño mediano. Se diferencian de los árboles porque casi nunca miden más de 5 metros y porque, en lugar de un solo tronco, tienen muchas ramas que nacen desde el suelo. A veces, hay arbustos que terminan convirtiéndose en árboles, como ocurre, por ejemplo, con el acebo. En muchos bosques hay ríos. En el suelo de los bosques también suele haber abundantes plantas, en especial helechos y líquenes. Los bosques también son el hogar de numerosas especies animales, que muchas veces se alimentan de los frutos y hojas de los árboles. Cuando la vegetación de un bosque es muy densa y variada se llama...

El cerdo

El cerdo es uno de los animales más habituales en las granjas. Hay muchos tipos de cerdos: rosas, negros (como los cerdos chinos, por ejemplo), blancos y hasta con manchas. El cerdo come de todo: raíces, gusanos, caracoles, patatas, bellotas... Es omnívoro. En las granjas se alimenta muchas veces con el desperdicio de las comidas. ¡Y bebe por lo menos 10 litros de agua al día!. No tiene buena vista, pero sí muy buen olfato. Por eso algunas personas lo utilizan para buscar trufas (un hongo delicioso y raro que crece bajo tierra), a las que encuentra husmeando la tierra con el hocico. El cerdo fue domesticado por el ser humano hace unos 5.000 años, y hoy existe en casi todo el mundo. En Sudamérica se lo llama de muchas maneras: chancho, marrano o puerco. El cerdo es el único mamífero que no puede transpirar. Como el sudor sirve para enfriar la piel cuando hace mucho calor, y el cerdo no puede sudar, se revuelca en el barro para refrescarse (y así, de paso, se quita los...

El clima

El clima es un estado meteorológico variable en las distintas zonas de nuestro planeta y en las diferentes épocas del año. La ciencia que estudia sus variaciones se llama Climatología. El conjunto de condiciones de la atmósfera que determinan los climas son:. La temperatura. La humedad. La presión atmosférica. La fuerza y la dirección del viento. Las precipitaciones, que pueden ser de lluvia, nieve o granizo. La nubosidad. La abundancia de heladas. Los científicos han definido muchas clasificaciones de climas. Una de las más habituales es la que distingue cinco zonas climáticas en nuestro planeta, relacionadas con las temperaturas medias o el nivel de precipitaciones: tropicales, secas, templadas, frías y polares. Los climas tropicales son de temperaturas altas y lluvias abundantes, y se dan, entre otros lugares, en la región amazónica, en centro de África, el sur de Asia y el norte de Australia. Los climas secos, propios de desiertos y áreas más o menos áridas, son los...

El cocodrilo

El cocodrilo es el reptil más grande y fuerte del mundo. Algunos son tan grandes que pueden pesar como 40 o 50 niños, todos juntos. El cocodrilo existe desde millones de años antes que el ser humano. Vive en zonas cálidas de África, América y Asia, en las orillas de lagos y ríos. Se alimenta de los animales que caza. Es carnívoro. Tiene columna vertebral. Es vertebrado. La piel del cocodrilo es dura como una armadura y está compuesta de escamas. El cocodrilo es ovíparo. Nace de huevos, que tienen un tamaño parecido a los de la gallina. En primavera, la mamá cocodrilo excava un agujero con sus patas delanteras y allí puede poner hasta 90 huevos. Luego los cubre con arena. La madre debe vigilar atentamente el nido y no moverse de su lado, porque muchos animales están deseando comer esos huevos. Si hace demasiado calor, corre a mojarse al agua y vuelve enseguida para echarse sobre el nido y refrescarlo. Después de unas 10 semanas, los cocodrilos bebé rompen el cascarón con un...

El continente americano I

América es el segundo continente más extenso del planeta, después de Asia. Se divide en 3 partes: dos de ellas, Norteamérica y Sudamérica, son grandes subcontinentes de forma aproximadamente triangular; ambas están unidas por una estrecha franja de terreno (un istmo) que forma Centroamérica. El continente americano limita con los océanos Glacial Ártico, al Norte; Atlántico, al Este, y Pacífico, al Oeste. Está separado de Asia por el estrecho de Bering. En el sur del continente, los océanos Atlántico y Pacífico se encuentran en el cabo de Hornos. En América hay 36 países, de los que 14 son islas o archipiélagos. El continente está poblado desde los tiempos prehistóricos y en él se desarrollaron culturas que permanecieron aisladas del resto del mundo hasta la Edad Media europea. Desde el siglo x, algunas expediciones vikingas se establecieron en el oeste de Norteamérica, en las actuales regiones de Groenlandia y Terranova. No obstante, apenas entablaron contacto con los pueblos...

El continente americano II

La parte meridional de América es un subcontinente que se conoce por Sudamérica. Sus límites naturales son el mar Caribe, al Norte; el océano Atlántico, al Este, y el Pacífico, al Oeste. Se comunica con Centroamérica por el istmo de Panamá y con el océano Glacial Antártico, al Sur, por el paso de Drake. En Sudamérica hay 12 países independientes. Además contiene varios territorios dependientes, como la Guayana francesa, que es colonia de Francia. Datos de interés de Sudamérica. Extensión total: 17.814.000 kilómetros cuadrados. Población: 392 millones de habitantes. Ciudades importantes: Caracas, Bogotá, Lima, São Paulo, Río de Janeiro, Santiago de Chile, Buenos Aires. La forma del subcontinente de Sudamérica es parecida a un triángulo. Entre sus elementos geográficos más importantes están la cuenca del río Amazonas, la selva tropical amazónica, las llanuras de la Pampa y la gran cordillera de los Andes, la más larga del mundo. En esta cordillera se eleva el monte Aconcagua, en...

El crecimiento y las etapas de la vida

Las personas vamos atravesando diferentes etapas según vamos creciendo. En estas etapas no solo nuestro aspecto físico cambia, sino que también lo hace nuestra forma de ser y nuestra vida. Esta etapa comienza con el nacimiento y termina en torno a los 12 años. La infancia es una fase muy importante de la vida. Durante ella estamos continuamente creciendo, adquiriendo habilidades y aprendiendo de todo cuanto ocurre a nuestro alrededor. Cuando nacemos no sabemos nada y, durante la infancia, creamos las bases de lo que seremos cuando lleguemos a la edad adulta. Más o menos en torno a nuestro primer cumpleaños aprendemos a caminar; poco después decimos nuestras primeras palabras y a los 5 años ya somos unos expertos habladores. Durante ese tiempo también vamos aprendiendo a hacer cosas nosotros solos (comer, vestirnos, limpiarnos, ir al baño?), lo que nos prepara para ser cada vez más independientes. La infancia también es la época en la que empezamos a ir al colegio y allí, además...

El cuello

El cuello es la parte de nuestro cuerpo que une la cabeza al tronco. Por él corren importantes venas y arterias. Estas últimas son las que llevan la sangre al cerebro. Dentro del cuello hay músculos y los primeros siete huesos de la columna vertebral. Estos huesos se llaman vértebras cervicales y los dos primeros, los que están más cerca de la cabeza, tienen nombre propio. Son el atlas y el axis. Gracias a las vértebras y a los músculos podemos sostener el peso de la cabeza, mantenerla erguida y moverla. Con el cuello podemos hacer varios movimientos. Podemos inclinarlo hacia abajo, como hacemos cuando nos miramos los pies, y también hacia atrás, como cuando miramos al cielo. También podemos inclinarlo hacia los hombros. Podemos girarlo hacia los lados y haciendo círculos, aunque no tanto como hacen algunos animales. Los búhos y las lechuzas, por ejemplo, pueden dar la vuelta al cuello casi del todo para ver lo que hay detrás de ellos sin mover el cuerpo. Porque así pueden...

El elefante

El elefante es un mamífero, y es el animal terrestre más grande que existe. Los elefantes tienen una cabeza muy grande (¡y mucha memoria!), el cuerpo grueso de color gris, la piel rugosa con muy poco pelo y las patas cortas y robustas. Y afilados colmillos, unas grandes orejas y una larga trompa. Hay dos tipos de elefantes: el africano (que vive en África) y el asiático (que vive en Asia). El elefante africano es el más grande, y puede medir unos 4 metros de altura y unos 7 metros de largo. Además, pesa unos 8.000 kilogramos. ¡Más o menos como un camión grande! Además, los elefantes africanos tienen las orejas más grandes que las de los asiáticos, exactamente tres veces más. Un elefante adulto puede llegar a comer al día más 200 kilogramos de hierbas, hojas y cortezas y beber cerca de 190 litros de agua. Es un animal que se domestica con bastante facilidad, en especial el asiático, y ha sido utilizado por el hombre para la guerra y como animal de carga y de transporte desde...

El mar

El mar es la masa de agua salada que ocupa la mayor parte de la superficie de nuestro planeta. Los mares son el hogar de muchísimas especies animales y vegetales, de todos los tipos y tamaños. Hay seres vivos tan pequeños que no se ven a simple vista y tan enormes como las ballenas. Se llama océano a mares enormes que separan unos continentes de otros. El océano más grande y profundo es el Pacífico y el segundo más grande es el Atlántico. Ambos rodean el continente sudamericano. Una ola es una onda que se forma en la superficie de los mares y océanos provocada por el viento. Cuando el viento sopla muy fuerte forma olas muy grandes. Cuando las olas llegan a la orilla empujan sobre ella y se deshacen. Se dice entonces que las olas rompen. La ola tiene una base, la parte más baja, y una cresta, que es la parte más alta, cubierta por espuma. Las olas mueven la arena del fondo del mar y la arrastran a la costa formando las playas. También al chocar contra las rocas de la costa las...